Deqa Dhalaq, Orang Somalia Pertama yang Pimpin South Portland

Kamis , 09 Dec 2021, 03:33 WIB Reporter :Umar Mukhtar/ Redaktur : Agung Sasongko
Wali Kota South Portland, Deqa Dhalac.
Wali Kota South Portland, Deqa Dhalac.

Wakil Presiden South Portland Historical Society, Seth Goldstein, juga mengakui, pemilihan Dhalac merupakan yang pertama dan bersejarah bagi South Portland, yang belum pernah memiliki walikota Kulit Hitam sebelumnya. Goldstein, yang mengajar sejarah dan memimpin tur sejarah di daerah tersebut, senang menyaksikan babak baru dalam sejarah kotanya.

 

Terkait

"Ini sangat menarik, saya pikir ini mencerminkan cara komunitas di sini berubah secara bertahap," kata Goldstein.

Sekitar 6.000 orang Somalia tinggal di Maine, kata Goldstein, berkat gelombang migrasi yang dimulai pada awal 2000-an. Kedatangan mereka tidak selalu disambut dengan tangan terbuka. Pada 2002, Wali Kota Lewiston, Maine, menarik perhatian media nasional ketika dia menulis surat terbuka yang memberitahu para imigran Somalia untuk tidak datang ke kotanya.

Dalam beberapa tahun terakhir Dhalac melihat lebih banyak orang Somalia dan imigran lain mengambil posisi kepemimpinan di negara bagian itu. Di masa lalu, katanya, para imigran lebih ragu untuk melarikan diri karena mereka fokus untuk memenuhi kebutuhan dan menghidupi keluarga mereka.

"Saya pikir kami selalu agak takut untuk terlibat. Kami sedang menunggu orang (lain) untuk melakukan sesuatu," katanya.